O clímax cheio de ação do drama histórico de 2003 do diretor Martin Scorcese e do ator tom ellis, Gangs of New York, ocorre durante os infames Draft Riots, que destruíram Manhattan. O filme é um conto de vingança que mistura fato e ficção em uma lenda sobre um bebê que enfrentou a missão de um irlandês para matar o assassino de seu pai, o dândi nova-iorquino Bill the Butcher, que empunha o cutelo e odiava os irlandeses.

Enquanto duas gerações de imigrantes lutam até a morte na infame favela Five Points, Scorcese dramatiza os Draft Rots da vida real: multidões de homens brancos atacando inocentes afro-americanos em toda a cidade de Nova York. Por quê isso aconteceu? Porque eles não queriam ser convocados para a guerra entre os estados.

Os Tumultos foram quatro dias de violência durante o verão de 1863, provocados pelas tentativas do governo federal de impor o primeiro projeto nacional – a União precisava desesperadamente de soldados para uma guerra que estava se revelando custosa, tanto em tesouros quanto em vidas. O recrutamento exigia que homens brancos entre 20 e 45 anos se inscrevessem e a única maneira de sair do recrutamento era pagar US $ 300 por uma isenção ou ser afro-americano.

Em 13 de julho, o segundo dia do sorteio do sorteio, homens brancos que não podiam pagar a isenção – em sua maioria da classe trabalhadora – começaram a se revoltar. A multidão acabou saqueando e incendiando casas, negócios e instituições da comunidade afro-americana para caçar afro-americanos e assassiná-los nas ruas. Os motins oprimiram a aplicação da lei e o exército dos EUA teve de os abater. Eventualmente, mais de cem pessoas morreriam. Por causa desses distúrbios, houve um êxodo em massa de Manhattan pelos afro-americanos. Eles não estavam seguros nem desejados.

O fato de Scorcese ter usado o caos dos Draft Riots como pano de fundo para o grande final de seu filme minimiza e eleva um evento histórico que a maioria dos americanos não conhece. Eu realmente não sabia sobre isso quando vi o filme pela primeira vez e fiquei bastante surpreso ao saber sobre a insurreição.

Os americanos aprendem que o Norte foi o mocinho durante a Guerra Civil e que o Sul lutou para preservar a escravidão. Eu cresci no Sul, então recebi uma segunda educação das dezenas de memoriais confederados onde cresci. As estátuas melancólicas de homens derrotados foram feitas para puxar as cordas do coração. O Sul foi prejudicado. Isso é besteira, claro.

tom ellis

É tudo besteira. Os afro-americanos nunca foram verdadeiramente livres em seu país. Existem racistas no Norte e no Sul, no Centro-Oeste e nas Montanhas Rochosas. A Costa Oeste também.

Em Gangs of New York, Scorcese deixa isso claro. Nova York, a metrópole mais rica e sofisticada do Norte, era uma cidade que não queria lutar para libertar os escravos. Era uma cidade que não ligava para negros e negras e suas famílias. Era uma cidade que só queria fazer o que fazia de melhor e faz de melhor, e isso é ganhar dinheiro.

Martin Scorcese descobriu o livro de Herbert Asbury de 1927, As Gangues de Nova York: Uma História Informal do Mundo Inferior e passou as duas décadas seguintes tentando transformá-lo em um filme. O livro conta a história de uma cidade anárquica governada por fortes e impiedosos. Uma cidade de Nova York povoada por bárbaros coloridos, chefes políticos implacáveis ​​e criminosos carismáticos.

Por fim, Scorcese conseguiu fazer o filme que queria, e foi uma grande produção de Hollywood. Faz sentido por que foi uma batalha tão difícil: os americanos são um grupo alegre que quer receber boas notícias mesmo quando a nação está claramente apodrecendo de dentro para fora. Eles não querem ouvir que nossa república é principalmente marketing. Que nossos ancestrais eram brutos e vigaristas.

George Washington disse algumas coisas boas, mas a América foi construída por charlatães gananciosos que acenam oi com uma das mãos enquanto furam bolsos com a outra.

Acho que é um pequeno milagre que Scorcese conseguiu tanto dinheiro quanto para contar uma história que ninguém realmente queria ouvir, especialmente alguns anos após os ataques terroristas de 11 de setembro. Foi preciso coragem para desafiar os espectadores no modo patriota acenando com a bandeira.

Gangs of New York acabou sendo um fracasso de grande orçamento com uma atuação confusa e tímida de DiCaprio, mas uma atuação confiante e imortal de Day-Lewis. Os críticos não adoraram e, embora o filme tenha feito dinheiro, não foi de forma alguma um sucesso de bilheteria. Sempre pensei nele como um filme mais lembrado pelos valores de produção da época e pelo personagem Bill, o Açougueiro, mas agora entendo que Martin Scorcese estava tentando desesperadamente dizer algo sobre a América.

Gangs of New York não é uma história de crime. É uma lição de história e a lição é esta: a América foi fundada com palavras lindas e floridas, mas o país foi dominado pela violência. A história dos Estados Unidos é a história de uma longa luta de rua entre partidos políticos e classes e raças. O país estava sangrento, para começar, e desde então corre sangue.

Essa não era minha opinião quando vi o filme pela primeira vez, mas é agora que o assisti novamente. Os cineastas queriam claramente que os espectadores reexaminassem seu mundo moderno através das lentes de aumento de Gangs of New York.

Em primeiro lugar, está a ideia de que não há tanta distância emocional entre então e agora. Acho que é bastante comum pensar que a América moderna é mais civilizada do que antes e, embora isso seja verdade, os americanos ainda se matam todos os dias. Os americanos se matam todos os dias. Fazemos isso por dinheiro, por esporte, por diversão. A polícia se ajoelha no pescoço dos menos poderosos e depois se ajoelha em reverência aos poderosos.

Deus abençoe a América, terra onde imigrantes lutam contra outros imigrantes enquanto pessoas de cor fogem para salvar suas vidas.

Gangs of New York também publica alguns comentários oportunos sobre a aplicação da lei. No filme, conhecemos o Happy Jack Mulraney de John C. Reilly, quando ele é membro de uma gangue de imigrantes travando uma batalha mortal com uma gangue de ‘nativos’, americanos de verdade cujos pais ou avós provavelmente imigraram para a América logo depois que ela se tornou um nação soberana. Anos depois, encontramos Happy Jack, que agora é policial. Seu trabalho principal parece ser roubar dos pobres e proteger os ricos. Happy Jack transformou-se de idiota em músculo com um distintivo brilhante e um uniforme pago pelos contribuintes.

tom ellis

A linha entre a ilegalidade e a aplicação da lei é tênue.

Houve um momento durante os Tumultos antes que a multidão decidisse atacar as pessoas de cor, quando a multidão fez questão de chutar as portas dos ricos também. Em uma breve cena, um barão ladrão é visto esvaziando um rifle caro em uma horda invasora antes de ser invadido. Não há polícia para defender suas mansões, mas, eventualmente, haverá, e eles estarão armados até os dentes.

Os americanos são criados para se considerarem individualistas. Não-conformistas. E pluribus unum e todo aquele jazz. A nação é construída sobre fábulas sobre homens fortes e silenciosos seguindo seu destino. De cowboys a capitães de indústria, somos um povo que quer ouvir que podemos fazer isso por conta própria, com a ajuda de um pouco de talento, trabalho duro e, sim, sorte. Mas Gangs of New York zomba maliciosamente desses mitos.

A melhor maneira de fazer isso na América é apunhalando alguém pelas costas. Se isso não funcionar, junte-se a um rebanho.

Os personagens de Gangs of New York não podem sobreviver ao capitalismo canino da Nova York de meados do século 19 sozinhos. Afinal, há segurança nos números. Ser americano é se perguntar “de que gangue faço parte?” A América é uma guerra interminável por território e você é classificado em uma gangue ou outra, goste ou não. Os partidos políticos nos dividem. As empresas decidem quem somos. A mídia grita sobre os estados de vermelho e azul. A internet implora que estranhos lutem com estranhos sobre filmes de aventura e fantasia.

E então há a corrida. Os brancos são a maior gangue, é claro. Mas eles são uma gangue que está envelhecendo e encolhendo. Alto, furioso, violento. Você está familiarizado com seu líder. Os homens brancos o amam. Ele passa seus dias tweetando com raiva atrás de um vidro à prova de balas.

De certa forma, a América sempre foi uma coleção de tribos – antigas e novas – em guerra umas com as outras porque não sabem mais o que fazer. Às vezes é para competir por recursos, mas às vezes é só porque eles estão entediados.

O final de Gangs of New York apresenta uma música especialmente esquecível do U2, mesmo para os padrões do U2. Mas enquanto este hino do rock papai toca, vemos o famoso horizonte de Nova York crescer em direção às estrelas ao longo de 140 anos, engolindo um pequeno cemitério onde imigrantes e anti-imigrantes foram enterrados lado a lado e com ele qualquer memória do assassino de Nova York passado.

A nação pode esquecer de onde vem, mas não pode escapar.